Documents relatifs au Sergeant Francis H. Banfield

Brèves informations biographiques

BANFIELD, Francis Harold (Sergeant)

(581430)

Né le 1er mars 1920 à Southwick (West Sussex, Angleterre), il rejoint la RAF en août 1939. Promu Sergeant en janvier 1940, il semble rejoint le No.203 (RAF) Squadron en août 1940. Basé à Aden (Khormaksar) et équipée de Bristol Blenheim Mk IVF, l’unité sous les ordres du Wing Commander James R. Scarlett-Streatfield est essentiellement chargée d’assurer la couverture aérienne des convois en mer Rouge.

Il effectue sa première mission, le 20 septembre 1940, dans le cadre de la protection du convoi B.N.5. À cet effet, trois Blenheim sont chargés de rejoindre le terrain avancé sur l’île de Kamaran. Le Sergeant Francis H. Banfield prend place à bord du L9174 avec les Flying Officer Scott et Leading Aircraftman Ormrod entre 13 h et 16 h 20. Cette première sortie ne semble pas de tout repos puisque le Flying Officer Scott est obligé d’atterrir entre 14 h 40 et 15 h 55 suite à un problème moteur. Aucune présence adverse n’est signalée, bien que les S.79 italiens aient été très actifs dans la matinée en larguant plusieurs bombes contre les navires (un endommagé). Il effectue cinq autres patrouilles entre le 22 septembre et le 5 octobre 1940 (sans compter les vols de liaison entre Aden et Kamaran), sans évènement particulier. Le 11 octobre, il décolle à bord du Blenheim L9237 en compagnie des Pilot Officer Heslop M.F. Barnitt et de l’Aircraftman Cox pour assurer la protection du convoi B.S.6 durant la matinée. Vers 9 h 45, deux S.79 attaquent, depuis une altitude de 3 500 mètres, le H.M.S. Auckland. L’équipage britannique n’est, cependant, pas en mesure d’engager la poursuite. Il effectue neuf autres vols au-dessus des convois en mer Rouge jusqu’au 18 novembre. Le lendemain, le No.203 (RAF) Squadron est chargé d’assurer la protection du convoi maritime B.N.8. C’est dans ce cadre que le Bristol Blenheim Mk IVF L9458 s’écrase en mer, à proximité des navires, à 13 h 10. L’équipage : Pilot Officer Ronald O. Stock Givan, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman William R. Blackburn sont tués sur le coup. Aucune communication radio n’a précédé cet évènement dramatique et il est difficile d’en déterminer la cause exacte, la documentation se limitant à une possible perte de contrôle en raison de la couverture nuageuse.


Documents

NB : Toutes les images et photos, ici présentes, sont la propriété de Alistair Taylor, avec son aimable autorisation. Merci de n’en faire aucune copie sans le contacter directement.


Liste des vols (selon l’ORB) effectués par le Sergeant Francis H. Banfield

Date Avion et équipage Remarques 
 No.203 (RAF) Squadron : août1940 (?)

 

20/09/40 Blenheim L9237 (Flying Officer Scott ; Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Ormrod) Liaison Aden – Kamaran (06h30 – 08h30)
20/09/40 Blenheim L9174 (Flying Officer Scott ; Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Ormrod) Escorte convoi B.N.5 (13 h – 16 h 20). Problème moteur.
21/09/40 Blenheim L9174 (Flying Officer Scott ; Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Ormrod et Smailes) Liraison Kamaran – Aden (12h55 – 14h55)
22/09/40 Blenheim L9316 (Pilot Officer Officer Heslop M.F. Barnitt[1], Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman William R. Blackburn) Escorte convoi A.P.2 (9 h 15 – 14 h 40).
25/09/40 Blenheim L9042 (Flying Officer Grice, Sergeant Francis H. Banfield et Aircraftman Cox) Liaison Kamaran – Aden (16 h – 17 h).
26/09/40 Blenheim L9042 (Flying Officer Grice, Sergeant Francis H. Banfield et Aircraftman Cox et Stanley) Escorte convoi B.S.5 et retour à Aden (5 h 40 – 11 h 20).
27/09/40 Blenheim L9042 (Pilot Officer Heslop M.F. Barnitt, Sergeant Francis H. Banfield et Aircraftman Cox) Patrouille maritime (5 h 35 – 12 h 45).
04/10/40 Blenheim L9042 (Flying Officer Kenneth B. Corbould, Sergeant Francis H. Banfield et Aircraftman Cox) Escorte convoi B.N.6 (5 h 35 – 11 h 53)
05/10/40 Blenheim L9042 (Flying Officer Scott, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Ormrod) Liaison Aden – Kamaran (05h35 – 07h10)
05/10/40 Blenheim L9042 (Flying Officer Scott, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Ormrod) Escorte convoi B.N.6 et retour à Aden (9 h 45 – 15 h 40)
10/10/40 Blenheim L9237 (Pilot Officer Heslop M.F. Barnitt, Sergeant Francis H. Banfield, Aircraftman Cox et I.A.P. Woolford). Liaison Aden – Kamaran (15 h 35 – 17 h 20).
11/10/40 Blenheim L9237 (Pilot Officer Heslop M.F. Barnitt, Sergeant Francis H. Banfield, Aircraftman Cox Escorte convoi B.S.6. (5 h 45 – 13 h 40. S.79 aperçut.
12/10/40 Blenheim L9237 (Flying Officer Scott, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Wilson) Escorte convoi B.S.6 (2 h 30 – 9 h 5)
14/10/40 Blenheim L9173 (Flying Officer Scott, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Wilson) Escorte convoi B.S.6 (12 h 20 – 17 h 35).
15/10/40 Blenheim T2072 (Flying Officer Grice, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Wilson) Escorte convoi B.S.6 (10 h 5 – 14 h 30)
23/10/40 Blenheim L9216 (Flying Officer Anthony Watson, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Clarke) Escorte convoi A.P.31/2 (11 h – 16 h 15)
25/10/40 Blenheim L9458 (Flight Lieutnant Branson, Sergeant Francis H. Banfield et Aircraftman Rushton) Liaison Aden – Kamaran (15h10 – 16h35)
26/10/40 Blenheim L9458 (Flight Lieutnant Branson, Sergeant Francis H. Banfield et Aircraftman Rushton) Escorte convoi B.S.7 (5 h 50 – 11 h 45)
30/10/40 Blenheim T2072 (Flight Lieutnant John P.D. Gethin, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman William R. Blackburn) Liaison Aden – Kamaran (15h15 – 16h45)
31/10/40 Blenheim T2072 (Flight Lieutnant John P.D. Gethin, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman William R. Blackburn) Escorte convoi S.W.2A (8 h 25 – 14 h)
31/10/40 Blenheim T2072 (Flight Lieutnant John P.D. Gethin, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman William R. Blackburn) Liaison Kamaran – Aden (15h25 – 16h55)
10/11/40 Blenheim L9216 (Pilot Officer Ronald O. Stock Givan, Sergeant Francis H. Banfield, Leading Aircraftman Ffoulkes Escorte convoi B.S.8 (12 h 15 – 17 h 40)
12/11/40 Blenheim L9216 (Flying Officer Anthony Watson, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Ffoulkes) Escorte convoi W.S.3 (12 h 10 – 17 h 20).
18/11/40 Blenheim T2072 (Squadron Leader A.L.H. Solano, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman Clarke) Escorte convoi B.N.8 (9 h 10 – 14 h 10)
19/11/40 Blenheim L9458 ((Pilot Officer Ronald O. Stock Givan, Sergeant Francis H. Banfield, Leading Aircraftman William R. Blackburn) Liaison Aden – Kamaran (6 h 5 – 8 h 5)

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