8 Janvier 1941

Front nord

À noter que selon Christopher Shores, la défense antiaérienne italienne revendique un bombardier britannique détruit au-dessus de la mer durant une attaque contre Massawa[1]. Il est, cependant, difficile de faire correspondre cette revendication avec les évènements de la journée. Ainsi, le No.14 (RAF) Squadron fait une pause durant la journée avant de passer à d’autres objectifs dans les jours suivants[2]. De leurs côtés, les No.47 et 223 (RAF) Squadron ne semblent aussi pas connaître d’activité opérationnelle[3]. Il serait, ainsi, possible que cette revendication soit davantage liée aux évènements de la journée précédente où les No.14 et 223 (RAF) Squadron avaient effectivement mentionné une forte activité de la défense antiaérienne et quelques dégâts sur les appareils engagés.

Front sud

La journée est principalement marquée par la perte du Junkers Ju.52 n°668[4] du No.50 (SAAF) Squadron durant un vol de liaison en direction de Nairobi. L’appareil aurait percuté une colline près de Mbeya (Tanzanie). L’ensemble de l’équipage (Lieutnant Petrus J. de Villiers[5] ; Lieutnant Nathan L. Gordon[6] ; Air Corporal Richard S. Martin[7] et Air Mechanic Richard.G. Edwards[8]) et des passagers (Air Sergeant Isak M. van Niekerk[9], Coenraad E. van Aswegen[10], Clement J. Rivers[11], E.I. Finlayson[12], Walter Olivier[13] et Richard A.H. Gray[14] ; Air Mechanic Edgar G. Lang[15], Robert J.A. Pennel[16], William V. Oliver[17], Isaac H. Grek[18], William C. Els[19] et Andries A. Nel[20]) sont tués. Selon le rapport d’enquête, l’accident fatal serait lié : au manque d’expérience complet du pilote dans le vol aux instruments (une très mauvaise visibilité est signalée) et d’une forte surcharge de l’appareil durant ce vol de liaison[21].


[1] SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 94 ; SUTHERLAND, Jon. Air War East Africa (1940 – 1941). The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen and Sword Aviation, 2009. p.86.

[2] No.14 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kew : TNA, AIR 27/192 ; NAPIER, Michael. Winged Crusaders : The Exploits of 14 Squadron RFC & RAF 1915 – 1945. Barnsley : Pen & Sword, 2013.

[3] No.47 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27 / 463 ; No.223 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kew : TNA, AIR 27/1374

[4] W. BRENT, 85 tears of South African Air Force (1920 – 2005), Nelspruit, Freeworld Publications, coll. « African Aviation Series », 2005, p.94.

[5] « Casualty details : De Villiers, Petrus Johannes », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818226/de-villiers,-petrus-johannes/, [Consulté le 23 août 2018].

[6] « Casualty details : Gordon, Nathan Lesar », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818230/gordon,-nathan-lesar/, [Consulté le 23 août 2018].

[7] « Casualty details : Martin, Richard Stephen », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818234/martin,-richard-stephen/, [Consulté le 23 août 2018].

[8] « Casualty details : Edwards, Richard George », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818227/edwards,-richard-george/, [Consulté le 23 août 2018].

[9] « Casualty details : Van Niekerk, Isak Malherbe », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818241/van-niekerk,-isak-malherbe/, [Consulté le 23 août 2018].

[10] « Casualty details : Van Aswegen, Coenraad Edward », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818240/van-aswegen,-coenraad-edward/, [Consulté le 23 août 2018].

[11] « Casualty details : Rivers, Clement John », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818239/rivers,-clement-john/, [Consulté le 23 août 2018].

[12] « Casualty details : Finlayson E.I. », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818229/finlayson,-/, [Consulté le 23 août 2018].

[13] « Casualty details : Olivier, Walter », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818237/olivier,-walter/, [Consulté le 23 août 2018].

[14] « Casualty details : Gray, Richard Alfred H. », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818232/grey,-richard-alfred-h./, [Consulté le 23 août 2018].

[15] « Casualty details : Lang, Edgar Gordon », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818233/lang,-edgar-gordon/, [Consulté le 23 août 2018].

[16] « Casualty details : Pennel, Robert Joseph Arthur », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818238/pennel,-robert-joseph-arthur/, [Consulté le 23 août 2018].

[17] « Casualty details : Olivier, William Vivian », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818236/oliver,-william-vivian/, [Consulté le 23 août 2018].

[18] « Casualty details : Grek, Isaac Harry », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818231/grek,-isaac-harry/, [Consulté le 23 août 2018].

[19] « Casualty details : Els, William Christoffel », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818228/els,-william-christoffel/, [Consulté le 23 août 2018].

[20] « Casualty details : Nel, Andries Albertis », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], https://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2818235/nel,-andries-albertis/, [Consulté le 23 août 2018].

[21] January 1941 – Narrative Northern Operations SAAF. Kew : TNA, AIR/54/9 ; No.40 (SAAF) Squadron, War Diary. Kew : TNA, AIR 54/5.

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