6 septembre 1940

Front Nord

Les S.79 du 44bis Gruppo BT sont de retour pour attaquer Aden et le convoi BS 31/2. Les Gladiator du 94 (RAF) Squadron réagissent et les N5757 (Sergeant F.E. Hendy) et N5787 (Pilot Officer A. Darling) sont en mesure d’intercepter les bombardiers italiens au-dessus de Khor Umera vers 8h30. Plusieurs attaques sont effectuées, mais les pilotes britanniques ne sont pas en mesure d’en apprécier le résultat. Toutefois deux S.79 sont endommagés, le premier se pose en urgence à Adigala suite à une fuite de carburant, tandis que le second est signalé victime d’un arbre à l’atterrissage sur le terrain de Dire Daua.[1] Une victoire sera, cependant, validée peu après par la RAF, après qu’un appareil italien soit repéré endommagé au sol à Zeilah. Il s’agit peut-être du S.79 cité plus haut, quoique les deux zones ne correspondent pas[2].

En tout été de cause, cette série de raids autorise deux observations. Elle illustre les résultats réduits de la campagne aérienne de la RAF contre les aérodromes d’Érythrée. Du fait de l’étendue du territoire, les Italiens ont eu simplement besoin de renvoyer leurs appareils vers l’intérieur pour éviter les bombardements puis de les redéployer sur les aérodromes en question, lorsque nécessaires. Par ailleurs, les faibles moyens disponibles ne permettent pas d’en interdire l’utilisation. On peut noter, ainsi, que Dire Daua ne sera pas inquiété pendant ces journées.  Inversement, les résultats médiocres des S.79 prouvent le danger extrêmement réduit d’une fermeture de la Mer Rouge suite à des actions aéronavales italiennes. Ainsi durant ces quelques jours, la Regia Marina sera totalement absente. Là encore, la question des ressources matérielles disponibles se pose aussi pour la Regia Aeronautica afin de prolonger les nuisances.

Pertes Alliés
39 (RAF) Squadron Blenheim Mk I L8543 Sergeant Thomas Crehan et  Henderson.Sergeant Keys (blesse). S’écrase à l’atterrissage ; Sheikh Othman.
203 (RAF) Squadron Blenheim MkIV T2112 Flight Lieutnant Ratcliffe ; Sergeant Scott ; Corporal Lowther. S’écrase au décollage ; Khormaksar.
Revendications Alliés
94 (RAF) Squadron 1 S.79 endommagé. Pilot Officer A. Darling (N5787) ;Sergeant F.E. Hendy ( N5757) Appareil signalé posé à Zeilah par un Blenheim du 203 (RAF) Squadron.
Pertes Italie
44bis Gruppo BT S.79   Atterrissage forcé, fuite de carburant ; Adigala.
44bis Gruppo BT S.79   Endommagé par un arbre à l’atterrissage ; Dire Daua.

[1]« 6 september 1940 » 94 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541), op. cit.; C. Shores et C. Ricci, Dust Clouds in the Middle East, op. cit., p. 58; J. Sutherland et D. Canwell, Air War East Africa, the RAF versus the Italian Air Force, op. cit., p. 65.

[2]« 6 september 1940 : Information was recieved that an S 79 was damaged by our fighters during the raid on Aden, and had forced landed between Assab et Zeilah. (…) This S.79 was later found to have landed at Zeilah. » 203 Squadron RAF : Operations Record Book (Form 540 and Form 541), op. cit.

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