5 août 1940

En Somalie britannique, la colonne sous les ordres du Generale Sisto Bertoldi fonce vers la frontière orientale sans rencontrer la moindre opposition. La frontière avec la Côte française des Somalis est rapidement sous contrôle et les troupes italiennes entrent dans le port de Zeila, avant de commencer à avancer sur la route en direction de Berbera. Au centre, les troupes du Generale Carlo De Simone terminent de nettoyer la position de Hargeisa grâce à l’appui de quelques blindés légers. Néanmoins, le commandement italien décide de procéder à une courte pause afin de renforcer son dispositif sur place et reconnaître les positions britanniques. Dès lors, la Regia Aeronautica va lancer une série de vols de reconnaissance en utilisant les Ro 37bis de la 110a Squadriglia RT, tandis que des Ca 133, S 79 et S 81 sont envoyés harceler les positions défensives connues, ainsi que les ports de Berbera et Aden pour tenter de perturber les communications. Les Gloster Gladiator (dont le N5778), basés à Berbera et Laferug, décollent à plusieurs reprises pour intercepter les bombardiers italiens, mais sans succès. De son côté, la RAF, après l’attitude attentiste des premiers jours, décide d’intervenir dans les combats par l’intermédiaire des Bristol Blenheim Mk I du 8 Squadron RAF basés à Khormaksar. À cet effet, neuf appareils partent bombarder les concentrations de troupes ennemies à Hargeisa entre 06h25 et 18h20. Cependant, lors de la dernière mission, le Blenheim L8375 (Pilot Officer Roy K. Felstead ; Sergeant Aubrey D. Wright ; Pilot Officer Tom M. Mitchell) est porté manquant. Il semble avoir été abattu par le Sottotenente Vincenzo Forcheri, de la 410a Squadriglia CT, qui revendique un avion du même type lors d’un vol de couverture aérienne à l’ouest d’Hargeisa.

Au Soudan, le 47 Squadron RAF reçoit le renfort de deux pilotes supplémentaires suite à l’arrivée des Pilot Officer R.A. Collis et Basil B. Witty, précédemment affectés au 223 Squadron RAF, tandis que cinq Fairey Battle Mk I supplémentaires (C Flight du Captain Louis Schravesande) rejoignent le 11 Squadron SAAF.

 

Pertes Commonwealth
8 Squadron RAF Bristol Blenheim Mk I L8375 Pilot Officer Roy K. Felstead ; Sergeant Aubrey D. Wright ; Pilot Officer Tom M. Mitchell (tués) Disparu sur Hargeisa
Revendications Italie
410a Squadriglia CT 1 Blenheim abattu Sottotenente Vincenzo Forcheri (Fiat CR 32) Ouest de Hargeisa

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