4 Janvier 1940

Front nord

Après l’accident de la veille, le No.237 (Rhodesia) Squadron perd deux appareils supplémentaires. Trois Hawker Hardy décollent, à 14h10, pour attaquer des troupes italiennes dans les environs de Metemma (Jebel Miriam Waha). Ils sont escortés par cinq Gloster Gladiator (Captain Gerald J. le Mesurier ; Lieutnant Thomas Condon ; E.A. Jarvis ; P.H. Smith et Leonard le Clues Theron) du No.1 (SAAF) Squadron. Le premier appareil (K4314) est touché par la défense antiaérienne (signalé comme intense par les rapports de mission) et commence à prendre feu. Heureusement, le Sergeant Kenneth Murrell (malgré une blessure au genou) réussit à agir avec efficacité pour circonscrire l’incendie (en utilisant ses mains), permettant au Flying Officer Ronald J.D. Christie de poser l’appareil sur le terrain avancé de Heston, près de la frontière. Les dégâts semblent, cependant, modérés puisque l’équipage est en mesure de ramener l’appareil à la base. Le Sergeant K. Murrell recevra la Distinguished Flying Medal pour son action. Dans le même temps, le second appareil (K4067) reçoit plusieurs tirs dans le radiateur, provoquant une coupure du moteur, et oblige l’équipage à un atterrissage forcé sur la route entre Gedaref et Gallabat. L’équipage (Pilot Officer Billy Miller ; Aircraftman Giles) est indemne. Le Hawker Hardy K4067 est, en revanche gravement touchée puisqu’on ne retrouve plus sa trace dans la dotation de l’escadron. Le troisième appareil (K4316) rentre sans dommage à 17h00 sur l’aérodrome de Blackdown (grâce au guide du Gloster Gladiator du Captain Gerland J. le Mesurier)[1].

Depuis Aden, le No.8 (RAF) Squadron reste actif durant ces premiers jours de la nouvelle année. Ainsi, le Bristol Blenheim Mk I L8456 (Flying Officer Fry ; Sergeant McRobbie ; Pilot Officer Lewington) décolle, à 08h00, pour une reconnaissance armée de Assab. Les bombes sont larguées (sans résultats observables), diverses photos du port sont prises et l’appareil rentre sans encombre, à 11h35[2].


 

Pertes alliées
No.237 (Rhodesia) Squadron Hawker Hardy K4314 Flying Officer Ronald J.D. Christie ; Sergeant Kenneth Murrell (blessure au genou) Début d’incendie ; atterrissage forcé à Heston. Dégâts légers.
No.237 (Rhodesia) Squadron Hawker Hardy K4067 Pilot Officer Billy Miller ; Aircraftman Giles Touché au radiateur, moteur coupé ; atterrissage forcé sur la route Gedaref – Gallabat. Appareil détruit.

[1] No.237 (Rhodesia) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/1450 ; SALT Beryl. A Pride of Eagles, The Definitive History of the Rhodesian Air Force : 1920 – 1980. Johannesburg : Covos Day, 2001, p. 71 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 94 ; ; CANWELL, Diane ; SUTHERLAND, Jon. Air War East Africa (1940 – 1941). The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen and Sword Aviation, 2009. p.86.

[2] No.8 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/114.

Laisser un commentaire