29 décembre 1940

Front sud

Suite à la reconnaissance effectuée la veille par le Martin Maryland du No.14 (SAAF) Squadron, quatre Hawker Hurricane Mk I du No.2 (SAAF) Squadron décollent, de Ndege’s Nest à 15 h 25, pour attaquer l’aérodrome de Bardera : Flight Lieutnant Robert S. Blake (V7382), Captain Alfred Q. Masson (R4103), Lieutnant Adrian M. Colenbrander (P3254) et Jacobus A. Kok (R4104). Arrivés au-dessus de l’aérodrome, ils se livrent au mitraillage classique endommageant une automitrailleuse et trois Savoia-Marchetti SM.81. Dans le même temps, la poussière dégagée par un Fiat CR.42 au décollage est notée par les Sud-Africains. Il est immédiatement engagé, l’appareil est endommagé tandis que le Sergente Strano est blessé. Le pilote italien réussit, cependant, à s’échapper et atterrir. Or, dans le même temps, les Sud-Africains n’ont pas noté le décollage de deux autres Fiat CR.42 de la 413a Squadriglia : Tenente Franco De Micheli et Sottotenente Osvaldo Bartolozzi. Faute d’une réelle couverture aérienne, le Flight Lieutnant Robert S. Blake aperçoit soudain les deux chasseurs italiens qui passent à l’attaque. Faute de radio, il ne peut prévenir les autres pilotes. L’appareil du Lieutnant Jacobus A. Kok[1] est rapidement abattu, par le Tenente Franco De Michelo, et le pilote sud-africain, blessé, saute en parachuter. Le Sottotenente Osvaldo Bartolozzi en fait rapidement de même avec le Hawker Hurricane du Flight Lieutnant Robert S. Blake[2]. À court de munition, les Captain Alfred Q. Masson et Lieutnant Adrian M. Colenbrander doivent rompre le combat pour rentrer dans leurs lignes[3].

Revendications Alliés
No.2 (SAAF) Squadron Trois Savoia-Marchetti SM.81 endommagés au sol Bardera
Pertes alliées
No.2 (SAAF) Squadron Hawker Hurricane Mk I V7382 Flight Lieutnant Robert S. Blake (blessé, capturé) Bardera
No.2 (SAAF) Squadron Hawker Hurricane Mk I R4104 Lieutnant Jacobus A. Kok (blessé, capturé) Bardera
Revendications Italie
413 a Squadriglia 1 Hawker Hurricane détruit Tenente Franco De Micheli (Fiat CR.42) Bardera
413a Squadriglia 1 Hawker Hurricane détruit Sottotenente Osvaldo Bartolozzi Bardera
Pertes Italie
413 a Squadriglia Fiat CR.42 Sergente Strano (blessé) Appareil gravement endommagé ; Bardera.

[1] Capturé, il est libéré à la fin de la Campagne d’Afrique oriental. De retour, avec le No.2 (SAAF) Squadron, il est abattu et tué le 29 juillet 1941 en Afrique du Nord.

[2] Blessé au pied, légèrement brûlé à la jambe, il éprouve toutes les difficultés à s’extraire de son appareil et tombe lourdement au sol (son parachute réussissant tout juste à se déployer). Il reste à l’hôpital pendant quelque temps, avant d’être libéré à la fin de la Campagne d’Afrique de l’Est. Il continue sa carrière au sein de la RAF, terminant au grade de Wing Commander. Il rentre, par la suite, en Afrique du Sud et décède en 1984 au Cap.

[3] December – Narrative Northern Operations SAAF. Kew : TNA, AIR/54/9 ; No.2 (SAAF) Squadron, War Diary. The National Archives (Kew). AIR 54 / 2 ; BROWN, James Ambrose. A Gathering of Eagles : The campaigns of the South African Air Force in Italian East Africa (1940 – 1941). Purnell, 1970. p. 134 ; GUSTAVSSON, Håkan. Tenente Franco De Micheli. Biplane Fighter Aces from the Second World War [Consulté le 27/08/17]. Disponible sur : http://surfcity.kund.dalnet.se/italy_demicheli.htm ; Wing Commander Robert Somerset Blake. Biplane Fighter Aces from the Second World War [Consulté le 27/08/17]. Disponible sur : http://surfcity.kund.dalnet.se/commonwealth_blake.htm ; Tenente Osvaldo Bartolozzi. Biplane Fighter Aces from the Second World War [Consulté le 27/08/17]. Disponible sur : http://surfcity.kund.dalnet.se/italy_bartolozzi.htm ; SCHOEMAN, Michael. Springbok Fighter Victory : East Africa (1940 – 1941). Nelspruit : Freeworld. p.75 à 78 et 137 ; SHORES, Christopher; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London: Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 89 à 90 ; SUTERLAND, Jon ; CANWELL, Diane. Air War East Africa 1940 – 1941 : The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen and Sword Aviation, 2009.  p.84 et 85.

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