28 décembre 1940

Front Sud

Un Martin Maryland, du No.14 (SAAF) Squadron[1], est envoyé pour une mission de reconnaissance photographique au-dessus de Kismaayo, Gobwen, Afmadow, Jilib et Bardera (où trois Savoia-Marchetti SM.81 et trois Fiat CR.42 sont signalés sur l’aérodrome). Un chasseur italien, de la 413a Squadriglia, intervient pour repousser l’avion sud-africain[2]. L’appareil est de retour à Garissa après 3 h 4 de temps de vol. Une fois de plus, l’équipage sud-africain note l’avantage de la vitesse du Martin Maryland pour éviter la chasse adverse.

D’après un télégramme envoyé par le commandement local sud-africain, le manque de personnel du fait des pertes et des maladies est durement ressenti et les différents Squadron sont contraints d’opérer sous les standards autorisés. Par exemple, la situation du No.41 (SAAF) Squadron est telle qu’il lui manque : 20 mitrailleurs, 10 opérateurs radio et 10 pilotes. Selon un message envoyé par le General Pierre van Ryneveld (Chief of Staff South Africa) : si les projets d’extension de la force aérienne ont permis l’établissement d’une réserve de mécaniciens potentiel en cas de conflit, un grand nombre d’entre eux ont rejoint les unités de l’armée de terre sud-africaine, et sont désormais bloqués avec cette dernière. En conséquence, la SAAF souffre d’un sous-effectif en termes de spécialistes pour maintenir en état les Squadron déjà déployés au Kenya. Afin de solutionner le problème, il demande au Major-General Alan Cunningham d’imposer la libération de 350 d’entre-eux. Dans le même temps, il donne instruction au Brigadier J. Holthouse (responsable de la mission d’achat aux États-Unis) de sonder les Américains sont la possibilité de recruter au sein de la SAAF des mécaniciens spécialisés sur Glen Martin, Lockheed Lodestar et Curtis Mohawks. La demande reste lettre morte[3].


[1] December – Narrative Northern Operations SAAF. Kew : TNA, AIR/54/9

[2] BROWN, James Ambrose. A Gathering of Eagles : The campaigns of the South African Air Force in Italian East Africa (1940 – 1941). Purnell, 1970. p. 110 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 85 et 86 ; SUTERLAND, Jon ; CANWELL, Diane. Air War East Africa 1940 – 1941 : The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen and Sword Aviation, 2009.  p.84.

[3] BROWN, James Ambrose. A Gathering of Eagles : The campaigns of the South African Air Force in Italian East Africa (1940 – 1941). Purnell, 1970. p. 106.

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