26 novembre 1940

Front nord

Six Bristol Blenheim du No.14 (RAF) Squadron décollent, à 07h00, pour attaquer la gare de Nefasit, sur la voie ferroviaire reliant Asmara à Massawa. A 08h30, au-dessus de l’île de Dessie, ils sont interceptés par trois Fiat CR.42 de la 412a Squadriglia. En effet, six avions de cette escadrille ont été déployé, le 23 novembre, sur Gura, tandis qu’une autre section de six appareils est envoyé à Gondar, sous les ordres du Tenente Niso Provinciali. Les chasseurs italiens sont pilotés, notamment, par les Tenente Mario Visintini et Sergente Aroldo Soffritti. Dans le combat qui s’engage, le Tenente Mario Visintini est en mesure de revendiquer la destruction du Bristol Blenheim Mk IV R3593 (Flying Officer Murray MacKenzie, Sergeant Maurice E.F. Hitchin et Kenneth C.A. Ball), tandis que le Sergente Aroldo Soffritti endommage un autre appareil. Le Flying Officer Murray MacKenzie est, effectivement, contraint à un atterrissage forcé sur la côte, au nord-ouest de Massawa. Heureusement pour l’équipage, le Squadron Leader Deryck C. Stapleton (Bristol Blenheim Mk IV T1877)[1] est en mesure d’atterrir à proximité, pour embarquer l’équipage dans le Blenheim, avant de rentrer Port Sudan[2]. Dans une lettre à sa mère, en date du 15 décembre 1940, le Tenente Mario Visintini écrit :

« le 26 du mois dernier, j’ai intercepté une formation de six rapides Blenheim, en abattant un et dispersant les autres qui n’ont pas atteint leur objectif. »[3]

A noter que cette journée voit aussi la dernière sortie du No.14 (RAF) Squadron sur Wellesley, lorsque le K8529 (Sergeant Alexander G. Brown) est envoyé pour mener une mission de reconnaissance.

Revendications Alliés
No.14 (RAF) Squadron 2 Fiat CR.42 endommagés Mitrailleurs (Blenheim) Combat aérien ; île de Dessie.
Pertes alliées
No.14 (RAF) Squadron Bristol Blenheim Mk IV R3593 Flying Officer Murray MacKenzie, Sergeant Maurice E.F. Hitchin et Kenneth C.A. Ball Gravement endommagé en combat aérien ; atterrissage forcé au nord-ouest de Massawa.
Revendication Italie
412a Squadriglia 1 Blenheim détruit Tenente Mario Visintini (Fiat CR.42) Combat aérien ; île de Dessie.
412a Squadriglia 1 Blenheim endommagé Sergente Aroldo Soffritti (Fiat CR.42) Combat aérien ; île de Dessie

[1] Et non, le Squadron Leader Selway, comme indiqué par Christopher Shores, celui-ci ayant quitté l’unité en octobre 1940 pour rejoindre le No.203 (RAF) Group.

[2] No.14 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kew : TNA, AIR 27/192 ; NAPIER M. Winged Crusaders : The Exploits of 14 Squadron RFC & RAF 1915 – 1945. Barnsley : Pen & Sword, 2013 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 80 ; GUSTAVSSON, Håkan. Maresciallo Aroldo Soffritti. Biplane Fighter Aces from the Second World War [Consulté le 15/01/17]. http://surfcity.kund.dalnet.se/italy_soffritti.htm ; GUSTAVSSON, Håkan. Capitano Mario Visintini Medaglia d’oro al valor militare. Biplane Fighter Aces from the Second World War [Consulté le 15/01/17]. http://surfcity.kund.dalnet.se/italy_visintini.htm

[3] EUSEBI, Eugenio, LAZZARO, Stefano et SLONGO Ludovico. Le vittorie aeree di Mario Visintini in Africa Orientale, in Storia Militare, n°246, 2014, p. 62.

Laisser un commentaire