26 Janvier 1941

Front nord

En prévision de la future bataille d’Agordat, le No.237 (Rhodesia) Squadron envoi le Hawker Hardy K5917 (Flying Officer Robinson ; Sergeant Thomas) pour patrouiller le secteur à partir de 09h00. Deux Gloster Gladiator (Lieutnant Johan J. Coetzee et P.H. Smith) du No.1 (SAAF) Squadron sont chargés de l’escorte. Au-dessus de l’objectif, deux Fiat CR.42 sont signalés et, pendant que le Hawker Hardy plonge pour s’échapper, un combat s’engage entre les chasseurs. Si un Fiat CR.42 est revendiqué détruit, tandis que les Italiens indiquent avoir détruit un appareil adverse et deux autres endommagés, les deux camps ne semblent subir aucune perte[1].

Front sud

Comme depuis le début du mois, les trois Avro Anson, du No.60 (SAAF) Squadron, opèrent de façon intensive pour les missions de photographie aérienne. Dans ce cadre, le Avro Anson n°1127 (ex-N9976) décolle en direction du secteur Liboi – Afmadow à 08h10. L’équipage sud-africain rencontre une formation italienne constituée par trois Caproni Ca.133 de la 8 Squadriglia et plusieurs chasseurs d’escorte. Les versions divergent à partir de là. Selon l’interrogatoire d’aviateur italien, en date du 9 février 1941, alors que les bombardiers italiens volent à environ 350 mètres à l’est d’Afmadow, un Avro Anson aurait plongé à travers la formation en ouvrant le feu. Les mitrailleurs italiens auraient, alors, réagi tuant probablement sur le coup le Lieutnant Edward A. Gebhardt aux commandes de l’appareil sud-africain. Malgré une tentative du second pilote, le Lieutnant Patrick J.J. Monahan, pour reprendre le contrôle, le Avro Anson s’écrase au sol tuant les autres membres d’équipage (Air Sergeant John N. van Huyssteen et Air Corporal Richard D. Hothersall[2]. Selon le rapport du Sottotenente Mainetto (8 Squadriglia) : « À la fin d’une reconnaissance offensive, nous arrivons au-dessus d’Afmadow à 11h05 et descendons à 500 m pour larguer un message. Mon appareil est attaqué, depuis au-dessus, par un appareil ennemi de type Fairey Battle. Durant son vol circulaire, l’appareil adverse est touché par un tir en provenance de Maccioni, mon mitrailleur dans la tourelle dorsale. L’appareil ennemi s’écrase au sol en flamme, environ 8 km à l’ouest d’Afmadow »[3]. Toutefois selon un autre rapport italien, l’appareil serait tombé victime des chasseurs d’escorte[4]. Dans tous les cas, l’épave et les tombes provisoires des aviateurs seront retrouvées par les Sud-Africains, le 20 février 1941.

Traduction du Rapport du Sottotenente Mainetto (8 Squadriglia) : 

À noter qu’un bombardement, par trois Caproni Ca.133, est signalé sur Dif. 160 bombes auraient été larguées, quoique sans dégâts significatifs[5].

Revendications Alliés
No.1 (SAAF) Squadron 1 Fiat CR.42 détruit Lieutnant Johan J. Coetzee et P.H. Smith (Gloster Gladiator) Combat aérien ; environ d’Agordat (entre 09h00 et 10h15)
Pertes alliées
No.60 (SAAF) Squadron Avro Anson n°1127 (ex-N9976) Lieutnant Edward A. Gebhardt ; Patrick J.J. Monahan ; John N. van Huyssteen ; Richard D. Hothersall (tués) Combat aérien (Caproni Ca.133 et chasseurs) ; est Afmadow.
Revendications Italie
1 Gladiator détruit et deux endommagés (Fiat CR.42) Combat aérien ; environ d’Agordat

[1] No.237 (Rhodesia) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/1450 ; No.1 (SAAF) Squadron : War Diary. Kew : TNA, AIR/54/1 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p.100 ; SCHOEMAN, Michael. Springbok Fighter Victory : East Africa (1940 – 1941). Nelspruit : Freeworld. p.53.

[2] BROWN, James Ambrose. A Gathering of Eagles : The campaigns of the South African Air Force in Italian East Africa (1940 – 1941). Cape Town : Purnell and Sons, 1970. p.120 et 121.

[3] Lost Anson – Interrogation of Prisoners – 9 Fevruary 1941 – No.60 (SAAF) Squadron, War Diary. Kew : TNA, AIR 54 / 7.

[4] SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p.100

[5] January 1941 – Narrative Northern Operations SAAF. Kew : TNA, AIR/54/9.

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