26 août 1940

Front Nord

Depuis son retour au Soudan, le 223 (RAF) Squadron effectue sa première mission lorsque cinq Wellesley partent attaquer l’aérodrome d’Asmara entre 06h00 et 10h00. La réaction adverse est intense avec une forte défense antiaérienne, ainsi que deux Fiat CR.42 de la 412a Squadriglia. Durant le combat, un chasseur est revendiqué endommagé, tandis que le Tenente Mario Visintini revendique un bombardier[1]. En effet, le Wellesley K7731 (Pilot Officer Joseph C. Smitheram[2] ; Sergeant Denis F. Shaller[3] ; Leading Aircraftman Meads[4]) s’abat en flamme sans que l’équipage puisse sauter.[5]

Un peu plus tôt dans la matinée, à 05h30, le Blenheim Mk IVF L9218 (Flying Officer Stanley C. Pendred[6] ; Flying Officer Frank M. Hunter[7] ; Leading Aircraftman Walter Love[8]) est envoyé en reconnaissance dans le secteur Assab – Mille. Cependant, l’appareil ne rentrant pas à l’heure prévue, le Glenn Marin 167-F n°82 (Flight Lieutnant Jacques Dodelier ; Warrant Officer Yves Trécan ; Flying Officer Pierre Fénot de Maismont ; Flight Sergeant Robert Cunibil) est envoyé en mission de recherche, quoique sans succès. 

Revendications Alliés
223 (RAF) Squadron 1 Fiat CR.42 endommagé (Wellesley) Combat aérien, Asmara.
Pertes Alliés
203 (RAF) Squadron Blenheim Mk IVF L9218 Flying Officer Stanley C. Pendred ; Flying Officer Frank M. Hunter ; Leading Aircraftman Walter Love (tués) Disparait en mission, Assab – Mille.
223 (RAF) Squadron Wellesley K7731 Pilot Officer Joseph C. Smitheram ; Sergeant Denis F. Shaller (tués) ; Leading Aircraftman Meads Détruit, combat aérien, Asmara.
223 (RAF) Squadron  2 Wellesley   Endommagé, défense anti-aérienne et combat aérien, Asmara.
Revendications Italie
412a Squadriglia 1 Wellesley détruit Tenente Mario Visintini (Fiat CR.42) Combat aérien, Asmara.

[1] H. Gustavsson et L. Slongo, Gladiator vs CR.42 Falco (1940 – 1941), Oxford, Osprey Publishing, 2012, p. 42.

[2] « Casualty details :  Smitheram, Joseph Colin », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2272220/SMITHERAM,%20JOSEPH%20COLIN, [Consulté le 26 février 2014] ;  

« In memory of Pilot Officer Joseph Colin Smitheram, who died on August 26, 1940 », Canadian Virtual War Memorial [En Ligne], http://www.veterans.gc.ca/eng/remembrance/memorials/canadian-virtual-war-memorial/detail/2272220,%5BConsulté le 26 février 2014].

[3] « Casualty details :  Shaller, Denis Frederick », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2272215/SHALLER,%20DENIS%20FREDERICK, [Consulté le 26 février 2014].

[4] Ce dernier pourrait avoir survécu puisque son nom n’apparait pas sur le site de la Commonwealth War Graves Commission.

[5] « 25 august 1940 » 223 Squadron RAF : Operations Record Book (Form 540 and Form 541), op. cit.; C. Shores et C. Ricci, Dust Clouds in the Middle East, op. cit., p. 57; J. Sutherland et D. Canwell, Air War East Africa, the RAF versus the Italian Air Force, op. cit., p. 65.

[6] « Casualty details :  Pendred, Stanley Clifton », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], vol. http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2272185/PENDRED,%20STANLEY%20CLIFTON, p. [Consulté le 26 février 2014].

[7] « Casualty details :  Hunter, Frank MacDonald », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], vol. http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2272103/HUNTER,%20FRANK%20MACDONALD, p. [Consulté le 26 février 2014].

[8] « Casualty details :  Love, Walter », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], vol. http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2272130/LOVE,%20WALTER, p. [Consulté le 26 février 2014].

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