24 juin 1940

Une nouvelle mission de bombardement, par les Wellesley, est organisée. Cependant, les 14 Squadron RAF et 47 Squadron RAF étant à court d’appareils, suite à des problèmes de maintenance, décision est prise par les deux Squadron Leader d’organiser une mission commune contre Asmara avec chacun cinq appareils. Arrivant sur la cible, les appareils commencent une descente rapide jusqu’à 3 300 mètres pour larguer les bombes sur l’aérodrome1, en dépit d’une visibilité très mauvaise. Des chasseurs italiens sont aperçus, mais sans conséquence, et les Britanniques se posent à 15 h. Suite au bombardement, les italiens rapportent des dégâts légers sur un Ca 133 civil de Ala Littoria, ainsi que l’atterrissage forcé d’un Fiat CR 32 suite à un problème moteur lors de l’interception (410a Squadriglia CT ?).

Un second combat a lieu, lorsque six Blenheim des 39 Squadron RAF et 11 Squadron RAF attaquent Dire Daua, à 12 h, midi où ils sont surpris par le Fiat CR 32 du Serg Magg Antonio Giardinà, de la 410a Squadriglia CT. Étant prévenu par le contrôle aérien de l’arrivée de la formation, il peut plonger sur les trois premiers appareils qu’il semble endommager, avant de prendre l’un des Blenheim en chasse. Malheureusement pour lui, au moment d’ouvrir le feu, il découvre que ses mitrailleuses sont enrayées. Il est, cependant, rejoint par deux Fiat CR 42 de la 413a Squadriglia CT (dont le Ten Luciano Cacciavillani) qui endommage gravement l’appareil qui sera revendiqué comme détruit. Cependant, le Plt Off D.G. Hunter, du 39 Squadron RAF, arrivera à ramener son Blenheim (L4920), criblé de partout, près de la frontière britannique. Isolés en territoire adverse, le LAC Rechinald Olley (opérateur radio) décide de partir en direction de la Somalie britannique, mais perdu il ne sera retrouvé que le 29 juin mourant. Le Plt Off D.G. Hunter et le Sgt R.G.D. Ellis, blessés, décident de rester auprès de l’appareil. Ils seront secourus peu après par des Somaliens qui les guideront vers des troupes amies. Deux autres Blenheim rentrent à la base avec des dégâts divers.

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1 À noter que considérant le relief de la région, la ville d’Asmara est à une altitude de 2 300 mètres.

Pertes Commonwealth

 

 

 

39 Squadron RAF

Blenheim L8384

Sqn Ldr Alan McD. Bowman ; Sgt Dickenson ; AC1 Wright

Légèrement endommagé, combat, Dire Daua

39 Squadron RAF

Blenheim L1498

Flt Lt Milward ; Sgt Stewart ; LAC Jones

Légèrement endommagé, combat, Dire Daua

39 Squadron RAF

Blenheim L4920

Plt Off D.G. Hunter ; Sgt R.G.D. Ellis ; LAC Rechinald Olley

 

Fortement endommagé, combat, atterrissage forcé Somalie Britannique

Pertes Italie

Ala Littoria

Ca 133

 

Détruit au sol, Asmara

 

Fiat CR 32

 

Problème moteur, combat, Asmara

Revendications Italie

413a Squadriglia CT

1 Blenheim abattu

Ten Luciano Cacciavillani (CR 42)

Dire Daua

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