24 Janvier 1941

Front nord

La Regia Aeronautica continue ses attaques pour ralentir l’avancée des troupes britanniques à la frontière érythréenne[1].

Après un début timide, la RAF fait preuve de davantage de vigueur en cette journée. Ainsi, dans la matinée, les Flight Sergeant Leslie A.J. Patey (T1994) et Sergeant Roy G. Gilmore (T1818), du No.14 (RAF) Squadron, sont chargés d’une mission de reconnaissance-photographique des secteurs de Agordat et Keren (05h15 – 0915). Un peu plus tard, six Bristol Blenheim Mk IV décollent pour viser les gares de Ad Manna et Hagaz (07h00 – 12h43), quoique sans résultats[2]. De son côté, le No.47 (RAF) Squadron envoie six Wellesley pour bombarder la gare Biscia, ainsi que diverses concentrations de véhicules, entre 11h05 et 15h50. À noter que les conditions sanitaires sur l’aérodrome avancé de Blackdown semblent assez relatives puisque deux cas de dysenteries sont signalés[3].

Un combat est signalé entre les Gloster Gladiator du No.1 (SAAF) Squadron et des Fiat CR.42. En l’occurrence : le Captain Gerald J. le Mesurier et les Lieutnant Johan J. Coetzer et E.A. Jarvis (Gloster Gladiator) décollent, à 11h30, de Sabderat afin de rejoindre deux Hawker Hurricane (Lieutnant John L. Hewitson et Leonard le Clues Theron) afin d’attaquer l’aérodrome de Agordat. Ils engagent, au-dessus de l’objectif, deux Fiat CR.42. Dans l’affrontement qui s’ensuit deux appareils sud-africains sont revendiqués détruits (l’appareil du Lieutnant E.A. Jarvis rentre endommagé à l’aile droite), tandis que le Captain Gerald J. le Mesurier indique avoir gravement endommagé un Fiat CR.42. À noter que le Lieutnant John L. Hewitson (Hawker Hurricane Mk I V7655) mentionne aussi avoir gravement endommagé un Caproni Ca.133 posé au sol dans les environs d’Agordat (vers 10h30)[4].

Lieutnant John L. Hewitson

Enfin le B Flight du No.237 (Rhodesia) Squadron est transféré sur le terrain avancé de Sabderat (frontière érythréenne), tandis que quatre Hawker Hardy et trois Westland Lysander opèrent au-dessus de Biscia (où trois Fiat CR.42 sont signalés) et Umm Hagar afin de harceler les troupes italiennes entre 15h00 et 17h10[5].

Front sud

Les Italiens sont aussi actifs contre les mouvements sur la frontière puisque les troupes du Transvaal Scottish subissent plusieurs bombardements dans le secteur de Digh Merer[6], Gerile et Baghtiti[7] (frontière Kenya – Somalie).

L’activité de la SAAF est essentiellement consacrée à des reconnaissances-photographies. Ainsi, un Martin Maryland décolle de Nairobi en direction de Bardera (Somalie) afin d’essayer de repérer un terrain secondaire de la Regia Aeronautica et d’observer l’activité aérienne sur l’aérodrome principal de Bardera. Dans le même temps, un Avro Anson du No.60 (SAAF) Squadron est chargé d’une photographie aérienne du secteur de El Gobso.


Revendications Alliés
No.1 (SAAF) Squadron 1 Fiat CR.42 endommagé Captain Gerald J. le Mesurier (Gladiator) Environ d’Agordat
No.1 (SAAF) Squadron 1 Caproni Ca.133 gravement endommagé au sol Lieutnant John L. Hewitson (Hurricane V7655) Environ d’Agordat
Pertes alliées
No.1 (SAAF) Squadron Gloster Gladiator Lieutnant E.A. Jarvis Endommagé à l’aile droite en combat ; environ d’Agordat
Revendications Italie
2 Gladiator probablement détruits Environ d’Agordat

[1] SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p.99.

[2] No.14 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kew : TNA, AIR 27/193 ; NAPIER, Michael. Winged Crusaders : The Exploits of 14 Squadron RFC & RAF 1915 – 1945. Barnsley : Pen & Sword, 2013.

[3] No.47 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27 / 463.

[4] No.1 (SAAF) Squadron : War Diary. Kew : TNA, AIR/54/1 ; SCHOEMAN, Michael. Springbok Fighter Victory : East Africa (1940 – 1941). Nelspruit : Freeworld. p.52 et 138 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p.99 – 100.

[5] No.237 (Rhodesia) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/1450

[6] SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p.100.

[7] January 1941 – Narrative Northern Operations SAAF. Kew : TNA, AIR/54/9.

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