21 septembre 1940

Front Nord

Lors d’un bombardement nocturne sur Gura et Asmara, le Wellesley K8530 (Flight Sergeant Bathe ; Sergeant Naismith) est intercepté, vers 23h36, au nord-est de Massaua. Un court affrontement s’engage pendant quatre minutes entre le bombardier et deux appareils identifiés, par l’équipage, comme des Fiat CR.42[1].

Front Sud

Suite aux bombardements des dernières semaines par la SAAF, la Regia Aeronautica décide de réagir en déployant trois S.79 du 44 bis Gruppo BT à Yavello. Les appareils décollent en direction du terrain avancé d’Archer’s Post, à 07h30, où ils sont attendus par quatre Gladiator du No.2 (SAAF) Squadron (Flight Lieutnant Robert S. Blake ; Lieutnant Adrian M. Colenbrander, Pieter de Jager Fritz[2] et Basil Guest). Un combat s’engage mais la vitesse des Gladiator ne permet pas de rattraper les bombardiers italiens. Le Gladiator N5851 (Lieutnant Adrian M. Colenbrander) est néanmoins légèrement endommagé, au capot moteur, par le tir des mitrailleurs. Dans tous le bombardement est un échec[3].

Pertes Alliés
No.2 (SAAF) Squadron Gladiator Mk II N5851 Lieutnant Adrian M. Colenbrander Combat aérien avec des S.79, endommagé au capot moteur ; Archer’s Post.
Revendication Italie
44 bis Gruppo BT 1 Gladiator endommagé S.79 Combat aérien ; Archer’s Post

[1] Cet événement est signalé dans la nuit du 20 septembre par Christopher Shores : SHORES C., RICCI C. « East Africa ». In : Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010. p.61. Cependant, la nuit du 21 septembre apparaît clairement à la lecture de l’ORB du No.223 (RAF) Squadron, ainsi que dans le rapport de mission rédigé par le Flight Sergeant Bathe : No.223 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27 / 1374.

[2] A noter que la presence de ce pilote, lors de l’interception, n’apparaît pas clairement à la lecture des différents documents sud-africains. Les Gladiator pourraient, donc, être seulement au nombre de trois.

[3] No.2 (SAAF) Squadron : War Diary. Kew : TNA, AIR/54/1 ; September – Narrative Norther Operations SAAF. Kew : TNA, AIR/54/8 ; DUNNING C. Courage Alone, The Italian Air Force 1940 – 1943. Aldershot : Hikoki Publications, 1998. p. 70 ; SHORES C., RICCI C. « East Africa ». In : Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010. p. 61 ; SUTHERLAND J., CANWELL D. Air War East Africa 1940 – 1941. The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen & Sword, 2009. p. 67.

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