20 septembre 1940

Front Nord

Après avoir été annoncés pendant pendant plusieurs semaines, les trois premiers Blenheim Mk IV sont livrés au No.14 (RAF) Squadron, le 14 septembre 1940, à Port Sudan le Flight Lieutnant Norman G. Birks. Ce dernier est affecté au Squadron afin d’aider à la transformation des équipages.

Les trois Blenheim Mk IV du No.14 (RAF) Squadron entrent en action à l’occasion d’un bombardement sur Massaua entre 11h35 et 15h35. L’objectif consiste à recherche un aérodrome avancé utilisé par les bombardiers italiens pour attaquer les convois maritimes en Mer Rouge. La mission se déroule assez mal puisqu’il est, dans un premier temps, impossible de fixer les bombes au Blenheim du Leader (Flight Lieutnant Norman G. Birks ; Sergeant J.P. Gillespie et James L.B. Cheyne). Celui-ci décide, nénamoins, de décoller avec une camera pour observer le résultat de l’attaque. Arrivé au-dessus de la cible, son Blenheim Mk IV T2061 est touché par la défense anti-aérienne au niveau du moteur gauche. Celui-ci prend rapidement feu et le pilote est contraint à un atterrissage forcé au nord de la ville. L’ensemble de l’équipage est capturé par les italiens. Le Sergeant James L.B. Cheyne[1] est probablement grièvement blessé dans l’action puisqu’il décède cinq jours plus tard de ses blessures. Les Wellesley continuent à être utilisés puisque deux d’entre eux sont envoyés sur Gura dans la nuit[2].

Une attaque combinée du No.1 (SAAF) Squadron et du No.430 (RAF) Flight est signalé sur l’aérodrome de Tessenei suite à sa découverte lors du combat aérien du 18 septembre. Un Ca.133 est mentionné comme détruit[3]. A noter que l’évènement est indiqué comme ayant eu lieu le lendemain dans plusieurs sources sud-africaines[4].

De leur côté, les italiens ne sont pas inactifs puisque le convoi maritime B.N.5 est attaqué par plusieurs S.79 et un navire est signalé touché dans les documents britanniques. Le No.203 (RAF) Squadron reçoit, alors, l’ordre d’effectuer une couverture aérienne des navires à partir de 13h45[5].

Revendications Alliés
No.430 (RAF) Flight 

No.1 (SAAF) Squadron

1 Ca.133 détruit au sol Flight Lieutnant A.B. Mitchell (Gauntlet)Major Schalk van Schalkwyk ; Lieutnant Andrew Duncan et Leonard le Clues Theron (Gladiator) Attaque aerodrome Tessenei.
Pertes Alliés
No.2 (SAAF) Squadron Hurricane Mk I   Endommagé en vol ; Garissa.
No.11 (SAAF) Squadron Fairey Battle   Endommagé (réservoir) par la DCA ; Birikau.
No.14 (RAF) Squadron Blenheim Mk IV T2061 Flight Lieutnant Norman G. Birks ; Sergeant J.P. Gillespie et James L.B. Cheyne (capturés) Abattu par la DCA, Massaua.
   

[1] Casualty details: Cheyne, James Linklater Birnie,  Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2272043/CHEYNE,%20JAMES%20LINKLATER%20BIRNIE [Consulté le 20 juillet 2015].

 [2] NAPIER M. Winged Crusaders: The Exploits of 14 Squadron RFC & RAF 1915 – 1945. Barnsley : Pen & Sword, 2013 ; SHORES C., RICCI C. « East Africa ». In : Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010. p. 308 ; No. 14 (RAF) Squadron: Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27 / 192. 

[3] SCHOEMAN M. Springbok Fighter Victory – Volume 1 : East Africa (1940 – 1941). Nelspruit : Freeworld Publications, [s.d.]. p. 41 ; SHORES C., RICCI C. « East Africa ». In : Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010. p. 61 ; SUTHERLAND J., CANWELL D. Air War East Africa 1940 – 1941. The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen & Sword, 2009. p.67 ; GUSTAVSSON H. « Flight Lieutenant A. B. Mitchell ». In : Biplane Fighter Aces from the Second World War [En Ligne]. http://surfcity.kund.dalnet.se/commonwealth_mitchell.htm [Consulté le 20 juillet 2015] ; GUSTAVSSON H. « Gloster Gauntlet ». In : Biplane Fighter Aces from the Second World War [En Ligne]. http://surfcity.kund.dalnet.se/gauntlet.htm [Consulté le 20 juillet 2015]. 

[4] MCLEAN S. Squadrons of the South African Air Force and their aircraft (1920 – 2005). Cape Town : [s.n.], 2005. p.4 ; SCHOEMAN M. Springbok Fighter Victory – Volume 1 : East Africa (1940 – 1941). Nelspruit : Freeworld Publications, [s.d.], p. 135. 

[5] SHORES C., RICCI C. « East Africa ». In : Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010. p. 61 ; SUTHERLAND J., CANWELL D. Air War East Africa 1940 – 1941. The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen & Sword, 2009. p.67 ; No. 203 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27 / 1198.

 

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