19 novembre 1940

Front Nord

Le No.45 (RAF) Squadron sort légèrement de l’obscurité en cette journée lorsque le Bristol Blenheim[1] piloté par le Squadron Leader Ray (équipage : Flight Sergeant Hodden et Fletcher) est intercepté par deux Fiat CR.42 de la 412a Squadriglia au-dessus de Keren. Si l’appareil britannique parvient à rentrer sur l’aérodrome de Wadi Gazouza, il porte la trace de nombreux impact dans le fuselage et le cockpit. Le Squadron Leader Ray est, lui, légèrement blessé au visage[2]. Nous n’avons malheureusement aucune précision sur le côté italien de l’affrontement, les différents pilots de la 412a Squadriglia ne semblant revendiquer aucune victoire à cette date.

Après une petite pause opérationnelle, les trois Squadrons de bombardement d’Aden sont chargés de mener une série d’attaques intensive sur Assab durant les journées des 19 et 20 novembre. Les No.8 et 11 (RAF) Squadron ouvrent la dense lorsque trois avions, de chaque unité, décollent entre 21 h 45 et 23 h 59 la veille pour viser divers bâtiments aux premières heures de la journée du 19. La visibilité est, cependant, très mauvaise aux dires des équipages et toutes les bombes ratent leurs cibles. Trois autres appareils reviennent sur Assab entre 6 h 15 et 12 h 30 avec pour objectif, cette fois, le port. Ils sont suivis, dans l’après-midi, par deux Bristol Blenheim du No.11 (RAF) Squadron et un autre du No.39 (RAF) Squadron, entre 12 h 15 et 17 h 10. En tout, douze sorties sont effectuées contre Assab depuis Aden, à chaque fois individuellement[3].

Toujours à Aden, le No.203 (RAF) Squadron est chargé d’assurer la protection du convoi maritime B.N.8. C’est dans ce cadre que le Bristol Blenheim Mk IVF L9458 s’écrase en mer, à proximité des navires, à 13 h 10. L’équipage : Pilot Officer Ronald O. Stock Givan, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman William R. Blackburn sont tués sur le coup. Aucune communication radio n’a précédé cet évènement dramatique et il est difficile d’en déterminer la cause exacte, la documentation se limitant à une possible perte de contrôle en raison de la couverture nuageuse[4].

Front sud

La DFC est attribuée, en cette journée, à titre posthume au Lieutnant Edward G. Armstrong et la DFM au Air Corporal Phillip C. Sewell, tous deux du No.11 (SAAF) Squadron, pour récompenser leurs nombreuses sorties de reconnaissance photographique au-dessus de la Somalie italienne[5]. Le premier avait été tué le 19 septembre 1940, abattu par des Fiat CR.32 des 410 et 411 Squadriglia aux environs de Shashamane[6].

Pertes alliées
No.45 (RAF) Squadron Bristol Blenheim Mk.I Squadron Leader Ray (blessé), Flight Sergeant Hodden et Fletcher. Endommagé en combat aérien avec la 412a Squadriglia (?) ; Keren.
No.203 (RAF) Squadron Bristol Blenheim Mk IVF L9458 Pilot Officer Ronald O. Stock Givan, Sergeant Francis H. Banfield et Leading Aircraftman William R. Blackburn (tués). S’écrase, au large d’Aden, durant la protection du convoi maritime B.N.8.

[1] Malheureusement, les rares archives relatives au No.45 (RAF) Squadron ne mentionnent jamais l’identification des appareils employés en missions.

[2] No.45 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/455 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 78 ; CANWELL, Diane ; SUTHERLAND, Jon. Air War East Africa (1940 – 1941). The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley : Pen and Sword Aviation, 2009. p. 77.

[3] No.8 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/114 ; No.11 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/157 ; No.39 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/407.

[4] No.203 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27/1198.

[5] November – Narrative Norther Operations SAAF. Kew : TNA, AIR/54/8.

[6] Pour plus de détails, voir le résumé du 12 septembre 1940

Lettre du Squadron Leader A.L.H. Solano, adressée à la mère du Sergeant Francis H. Banfield.

Pour consulter les autres documents relatifs au Sergeant Francis H. Banfield, voir cette page

Collection : Alistair Taylor, avec son aimable autorisation

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