18 décembre 1940

Front Sud

Suite aux évènements à El Wak, la Regia Aeronautica commence à concentrer des moyens aériens sur l’aérodrome de Bardera. Afin d’évaluer la réaction possible, deux IMAM Ro.37bis de la 110 Squadriglia RT décollent de Mogadiscio afin de procéder à une reconnaissance du secteur. Dans l’après-midi, lors de son vol le Tenente Romano Palmera aperçoit le Hawker Hurricane Mk I du Flight Lieutnant Robert S. Blake au décollage depuis Ndege’s Nest. Conscient de l’infériorité de son appareil, le pilote italien réagit immédiatement et plonge sur le chasseur sud-africain pour profiter de son avantage provisoire de vitesse. Le Flight Lieutnant Robert S. Blake n’a pas le temps de se défendre et son appareil est partiellement endommagé. Le Tenente Romano Palmera en profite pour s’échapper[1].

Un renfort supplémentaire arrive côté Sud-Africain avec le No.34 (SAAF) Coastal Flight, sous le commandement du Major Allan J.M. Mossop et doté de cinq Avro Anson Mk I[2]. Ces appareils, récupéré des stocks de la RAF en Égypte, sont signalés comme relativement usé avec environ 700 heures de vols déjà enregistrés. La mise en service est, difficile, puisque dès l’arrivée au Kenya, les Avro Anson souffrent de problèmes moteurs rendant la majorité hors service. Seulement deux avions sont déclarés en état de vol à cette date. L’unité trouve son origine le 6 novembre 1940, sur l’aérodrome de Waterkloof, afin de pouvoir relever les appareils du No.12 (SAAF) Squadron employé pour les patrouilles maritimes à partir du Kenya.

Pertes alliées
No.2 (SAAF) Squadron Hawker Hurricane Mk I Flight Lieutnant Robert S. Blake Endommagé lors du décollage par un Fiat CR.42 (en réalité un IMAM Ro.37bis) ; aérodrome de Ndege’s Nest.
No.2 (SAAF) Squadron Hawker Fury Lieutnant Rolfe Gerneke Atterrissage forcé après s’être perdu et manque de carburant ; 24km nord de Garissa.
Revendications Italie
110a Squadriglia RT 1 Hawker Hurricane endommagé Tenente Romano Palmera (IMAM RO.37bis) Combat aérien ; aérodrome de Ndege’s Nest.

[1] No.2 (SAAF) Squadron, War Diary. Kew : TNA, AIR 54/2 ; BROWN, James Ambrose. A Gathering of Eagles : The campaigns of the South African Air Force in Italian East Africa (1940 – 1941). Cape Town : Purnell and Sons, 1970. p.95 ; SCHOEMAN, Michael. Springbok Fighter Victory : East Africa (1940 – 1941). Nelspruit : Freeworld. p.75 et 137 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 87 à 88 ; GUSTAVSSON, Håkan. Generale Romano Palmera. Biplane Fighter Aces from the Second World War [Consulté le 17/04/17]. Disponible sur : http://surfcity.kund.dalnet.se/italy_palmera.htm

[2] Christopher Shores fait mention de six Avro Anson, alors que l’ORB en indique seulement cinq. SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p. 88 ; No.34 (SAAF) Coastal Flight, War Diary. Kew : TNA, AIR 54 / 116.

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