17 septembre 1940

Front Nord

Les Français rattachés au No.8 (RAF) Squadron continuent leurs vols puisque le Glenn Martin 167-F n°102 (Flight Lieutnant Jacques Dodelier ; Warrant Officer Yves Trécan ; Sergeant Joseph Portalis ; Flight Sergeant Yves Michel) effectue une reconnaissance du secteur Banda Kasim – Banda Alula (pointe nord-est de la Somalie)[1].

Dans le même temps, une attaque combinée de l’aérodrome de Dire Dawa a lieu à l’aube, vers 05h00, avec un Blenheim du No.8 (RAF) Squadron, trois du No.11 (RAF) Squadron et un du No.39 (RAF) Squadron. Le bombardement est considéré comme un succès avec plusieurs coups au but contre le hangar de Ala Littoria[2].

Front Sud

Il est difficile de retracer l’activité aérienne du No.40 (SAAF) Squadron, qui est probablement l’unité aérienne la plus active, mais dont la quasi-totalité des vols se résume à un appareil isolé envoyé effectuer une patrouille souvent sans incident ou se limitant à larguer une ou deux bombes sur des concentrations potentielles de troupes régulières ou irrégulières. A titre, d’exemple, en cette journée un Hartbees (Lieutnant C.T. Tilburn ; Air Gunner Jackson), du B Flight, est envoyé en patrouille au-dessus El-Wak où une position de mitrailleuse est attaquée sur la route conduisant au fort. Quatre bombes de 40lb sont larguées à cet effet lors d’une première sortie puis six autres lors d’une seconde sortie, tandis que l’appareil est légèrement endommagé par des tirs provenant du sol[3].

Pertes Alliés
No.40 (SAAF) Squadron Hartbees Lieutnant C.T. Tilburn ; Air Gunner Jackson Endommagé, tirs au sol, El-Wak.

1] « 17 september 1940 », No. 8 (RAF) Squadron: Operations Record Book (Form 540 and Form 541), Kew – TNA, AIR 27 / 114.

[2] « 17 september 1940 », No. 8 (RAF) Squadron: Operations Record Book (Form 540 and Form 541), Kew – TNA, AIR 27 / 114 ; « 17 september 1940 », No. 11 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541) ; « 17 september 1940 », No. 39 (RAF) Squadron: Operations Record Book (Form 540 and Form 541), Kew – TNA, AIR 27 / 407.

[3] « 17 september 1940 », Narrative northern operations SAAF, September 1940, Kew – TNA, AIR 54 / 8 ; No.40 (SAAF) Squadron, Repport on recce sorties, juillet – decembre 1940, Kew – TNA, AIR 54 / 5.

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