16 septembre 1940

Front Nord

Après une journée de repos, les Wellesley reprennent les attaques de nuit. Trois appareils du No.47 (RAF) Squadron sont envoyés sur Asmara, entre 15h30 et 20h20. Ils sont suivis par trois autres du No.223 (RAF) Squadron et No.14 (RAF) Squadron sur Gura, entre 19h45 et 02h00.  Toutefois, les conditions météo (couche nuageuse basse et orage) empêchent les appareils de mener correctement le bombardement, et tous doivent se rabattre sur diverses cibles secondaires, sans résultat. Le Wellesley L2664 (Pilot Officer Grahame E. Walker[1] ; Sergeant Humphrey L.S. Price[2]) du No.223 (RAF) Squadron ne rentre pas, victime de la défense anti-aérienne ou des conditions méteo[3].

Front Sud

Les Ca.133 de la 9a Squadriglia BT (25bis Gruppo BT), basés à Baidoa (ouest de Mogadiscio) sont transféré sur le nouveau terrain de Vittorio d’Africa (près de Merca, côte sud de la Somalie)[4].

Trois Ju86 du No.12 (SAAF) Squadron décollent de Mombasa pour bombarder un terrain avancé, près de la rivière Birikau (Somalie), découvert par les Hartbees du No.40 (SAAF) Squadron. L’attaque est menée en piqué et permet la destruction de plusieurs bâtiments et plusieurs coups au but sur la piste. Cependant, aucun appareil adverse n’étant présent au moment de l’attaque, cette dernière est considérée comme un échec par le commandement sud-africain[5].

Pertes Alliés
No. 223 (RAF) Squadron Wellesley L2664 Pilot Officer Grahame E. Walker ; Sergeant Humphrey L.S. Price (tués). Ne rentre pas.

[1] « Casualty details : Walker, Grahame Edmund », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1282926/WALKER,%20GRAHAME%20EDMUND, [Consulté le 9 mars 2015].

[2] « Casualty details : Price, Humphrey Lawrence Stewart », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1282259/PRICE,%20HUMPHREY%20LAWRENCE%20STEWART, [Consulté le 9 mars 2015].

[3] « 16 september 1940 », No. 14 (RAF) Squadron: Operations Record Book (Form 540 and Form 541), Kew – TNA, AIR 27 / 192 ; « 16 september 1940 », No. 47 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541), Kew – TNA, AIR 27 / 463 ; « 16 september 1940 », No. 223 (RAF) Squadron: Operations Record Book (Form 540 and Form 541), Kew – TNA, AIR 27 / 1374 ; Shores C. et Ricci C., Dust Clouds in the Middle East, 2e éd., London, Grub Street, 2010, p.61 ; Sutherland J. et Canwell D., Air War East Africa, the RAF versus the Italian Air Force, Barnsley, Pen & Sword Military, 2009, p.67.

[4] Dunning Chris, Courage Alone, The Italian Air Force (1940 – 1943), Leicester, Hikoki Publications, 1998, p.57 ; Shores C. et Ricci C., Dust Clouds in the Middle East, 2e éd., London, Grub Street, 2010, p.61.

[5] « 16 september 1940 », Narrative northern operations SAAF, September 1940, Kew – TNA, AIR 54 / 8.

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