15 octobre 1940

Front Nord

 Les journées des 15 et 16 octobre sont essentiellement marquées par les évènements liés à Gedaref. Le 12 octobre huit Wellesley, du No.47 (RAF) Squadron, décollent à 9 h 20 sous les ordres du Squadron Leader James E. Pelly-Fry pour rejoindre l’aérodrome avancé. Ils sont rejoints sur place par au moins deux Vincent du No.430 (RAF) Flight. Les appareils sont censés appuyer des opérations menées par les “Patriotes” éthiopiens[1] dans la région du lac Tana. Les détails sur ces missions ne sont pas connus, toujours est-il que les Italiens semblent connaitre leurs présences puisque plusieurs S.79 et Ca.133 sont signalés au-dessus du terrain les 14 et 15 octobre. Il s’agit essentiellement de vol de reconnaissance, mais quelques bombes sont larguées sans conséquence pour les Britanniques[2].

Dans l’après-midi, trois S.79 de la 6a Squadriglia (44 bis Gruppo BT) décollent de Dire Dawa pour attaquer un convoie maritime (BS 61/4) vers 13 h. La chasse britannique intervient avec le Blenheim MkIVF L9173 (Pilot Officer Heslop M.F. Barnitt et Twendie ; Sergeant Milk) du No.203 (RAF) Squadron. Un affrontement éclate durant lequel l’un des bombardiers italiens est gravement touché. Perdant l’usage de deux moteurs sur les trois, le Sottotenente Italo Gherardini tente de prendre la direction de Djibouti, mais il finit par perdre le contrôle de l’appareil et s’abîme en mer, tuant tout l’équipage (Sergente Maggiore Romolo Petrucci ; Primo Aviere Ennio Grandi et Gastone Ceciliot ; Aviere Ottavio Coronati). L’équipage du HMAS Parramatta est en mesure de confirmer le destin tragique du S.79[3]. La Medaglia d’oro al Valor Miliare sera accordée, à titre posthume, à Italo Gherardini[4].

Revendications Alliés
No.203 (RAF) Squadron 1 S.79 détruit. Pilot Officer Heslop M.F. Barnitt et Twendie ; Sergeant Milk (Blenheim MkIVF L9173). Combat aérien lors de l’attaque de convois au large d’Agen.
Revendications Italie
6a Squadriglia (44bis Gruppo BT) 1 Blenheim détruit, et un Gladiator endommagé.   Combat aérien lors de l’attaque de convois au large d’Agen.
Pertes Italie
6a Squadriglia (44bis Gruppo BT) S.79 Sottotenente Italo Gherardini ; Sergente Maggiore Romolo Petrucci ; Primo Aviere Ennio Grandi et Gastone Ceciliot ; Aviere Ottavio Coronati.(tués) Combat aérien lors d’une attaque de convois au large d’Aden. Appareil gravement endommagé (perte de deux moteurs). S’écrase en mer.
  2 S.81, 2 S.79, 1 Ca.133 endommagé.   Bombardement Dire Dawa (nuit du 14 – 15 octobre) par les No.11 et 39 (RAF) Squadron.

[1] Il n’est quère possible d’entrer davantage dans les détails concernant les « patriotes » ethiopiens ici car diverses informations préliminaires d’ordre historiques et culturels seraient nécessaires avant le rique de noyer le déroulement des opérations aériennes. Un article spécifique est, cependant, en cours de rédaction afin d’apréhender (rapidement) l’histoire éthiopienne et la conquête italienne en 1935 – 1936.

[2] « 15 october 1940 », No.47 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27 / 493.

[3] « 15 october 1940 », No.203 (RAF) Squadron : Operations Record Book (Form 540 and Form 541). Kiew : TNA, AIR 27 / 1198 ; SHORES, Christopher ; RICCI, Corrado. Dust Clouds in the Middle East – The Air War for East Africa, Iraq, Syria, Iran and Madagascar, 1940 – 1942. London : Grub Street, 2010 (Reprinted). p.67.

[4] Wikipedia, l’encyclopédie libre. Italo Gherardini [Consulté le 11/11/16]. Disponible sur : https://it.wikipedia.org/wiki/Italo_Gherardini

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