12 juillet 1940

Au Nord, les Britanniques continuent à viser les aérodromes italiens. Cette fois-ci, la cible est Massaua. Neuf Wellesley (quatre et cinq) des 14 Squadron RAF et 47 Squadron RAF décollent vers 11h00. Arrivant au-dessus de l’objectif les bombardiers sont confrontés à la chasse italienne, qui réussit à abattre le K8520 (Sgt Frederick Nelson, Sgt Brixton, LAC Woods), tandis qu’un second est revendiqué probable. L’une des victoires pourrait être le fait du Ten Mario Visintini. Les Anglais signent, néanmoins, plusieurs hangars en feu suite à l’attaque.

Au Kenya, le 40 Squadron SAAF reçoit l’ordre de transporter d’urgence, à l’aube, un chargement de munitions pour Wajir. Le Maj James Durrant (n°817) décolle en premier puis cercle autour d’Isiola. N’apercevant pas son ailier, il survole la piste et aperçoit une colonne de fumée. En effet, décollant dans une obscurité partielle, et lourdement chargée, le n°859 a percuté des arbres en bordure de terrain, tuant le pilote Capt Winston Kriel et blessant grièvement le mitrailleur, A/Sgt H.A. Taylor.

Enfin, un raid italien, par deux S 79, est mentionné sur Wajir provoquant divers dégâts matériels, ainsi que le décès d’un chauffeur local employé par les Rhodésiens. Cette action pourrait-elle correspondre au court affrontement entre un Hartbees, piloté par le 2/Lt Robert Donaldson et un appareil identifié comme un Caproni ? Toujours est-il que lors de ce dernier incident, ayant épuisé toutes ses munitions, le pilote essaye de détruire son adversaire en lui larguant dessus sa bombe…., sans résultat positif. Dès le lendemain, un télégramme est reçu, précisant clairement l’interdiction de toute fantaisie de ce style.

Pertes Commonwealth

47 Squadron RAF

Wellesley K8520

Sgt Frederick Nelson (tué), Sgt Brixton, LAC Woods (capturés)

Abattu par la chasse italienne, Massaua.

Pertes Afrique du Sud

1 Squadron SAAF

Hawker Fury n°200

 

Endommagé lors d’un vol de liaison, Kenya.

40 Squadron SAAF

Hartbeest n°859

Capt Winston Kriel (tué) – A/Sgt H.A. Taylor (blessé)

S’écrase au décollage, Isiola

Revendications Italie

412a Squadriglia CT

1 Wellesley abattu

Ten Mario Visintini (Fiat CR42)

Massaua

412a Squadriglia CT

1 Wellesley probable abattu

 

Massaua

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