10 août 1940

En vue des combats imminents, les Italiens continuent à renforcer leurs moyens aériens au plus proche de la zone d’affrontement. Ainsi, un Fiat CR.42 et deux Fiat CR.32 supplémentaires sont déployés à Hargeisa, tandis que cinq S.79 du 44 bis Gruppo BT rejoignent Dire Daua [1]. Dans le même temps, la RAF n’est pas inactive puisque plusieurs formations du 8 Squadron RAF sont envoyées attaquer les troupes italiennes aux abords immédiats de Tug Argan. Cependant, ces opérations ne sont pas de tout repos. Lors de la première, les trois Bristol Blenheim Mk I sont engagés par un Fiat CR.42 qui revendique une victoire, néanmoins le L8433 peut rentrer à Khormaksar. Dans l’après-midi, trois autres appareils décollent sous les ordres du Squadron Leader Dudley S. Radford pour bombarder le village de Dhubbato. Malheureusement, peu après, deux des trois appareils : L8503 (Flying Officer Aubrey G. Curtis [2] ; Sergeant Vernon H.F. Witt [3] ; Leading Aircraftman Harold J. McEleavy [4]) et L8506 (Pilot Officer Albert J.G. Bisson [5] ; Sergeant Norman F. Wilson [6] ; Leading Aircraftman Donald J. R. Wilson [7]) entrent en collision tuant tous les membres d’équipages. Enfin, une dernière mission est menée dans la soirée, par le Martin 167F n°102 (Flight Lieutnant Jacques Dodelier ; Flight Sergeant Raymond Rolland ; Flight Sergeant Emile Lobato de Faria ; Sergeant Portalis) du n°1 French Bomber Flight. L’attaque est un succès puisque si au moins une pièce d’artillerie est revendiquée détruite, un poste d’observation britannique indique des dommages sérieux sur la position italienne [8]. En outre, onze autres vols ont lieu au-dessus de la Somalie britannique (un par le 11 Squadron RAF, cinq par le 39 Squadron RAF, quatre par le 203 Squadron RAF, et un par le 223 Squadron RAF).

Au Kenya, suite à l’arrivée de tous ses Fairey Battle Mk I, le 11 Squadron SAAF reçoit instruction de rejoindre les terrains avancés d’Isiola et Archer’s Post afin de se tenir prêt à entrer en action.


[1] C. Shores et C. Ricci, Dust Clouds in the Middle East, 2e éd., London, Grub Street, 2010, p. 48 ; J. Sutherland et D. Canwell, Air War East Africa, the RAF versus the Italian Air Force, Barnsley, Pen & Sword Military, 2009, p. 57.

[2] « Casualty details : CURTIS, AUBREY GLEN », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1536376/CURTIS,%20AUBREY%20GLEN [Consulté le 6 juin 2013].

[3] « Casualty details : WITT, VERNON HARRY FREDERICK », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1283102/WITT,%20VERNON%20HARRY%20FREDERICK, [Consulté le 6 juin 2013].

[4] « Casualty details : McEleavy, Harold Joseph », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1810658/McELEAVY,%20HAROLD%20JOSEPH, [Consulté le 6 juin 2013].

[5] « Casualty details : Bisson, Albert James George », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1535932/BISSON,%20ALBERT%20JAMES%20GEORGE, [Consulté le 6 juin 2013].

[6] « Casualty details : Wilson, Norman Frank », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1283083/WILSON,%20NORMAN%20FRANK, [Consulté le 6 juin 2013].

[7] « Casualty details : Wilson, Donald John Ross », Commonwealth War Graves Commission [En Ligne], http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/1283076/WILSON,%20DONALD%20JOHN%20ROSS, [Consulté le 6 juin 2013].

[8] M. Chorlton, « Arabian guardians », in Aeroplane, march 2013, p. 103 ; C. Shores et C. Ricci, Dust Clouds in the Middle East, op. cit., p. 48 ; J. Sutherland et D. Canwell, Air War East Africa, op. cit., p. 57 ; «10 august 1940 », Operations Record Book (Form 540 and Form 541), Kew – TNA, AIR 27 / 114.

Pertes Commonwealth
8 Squadron RAF Bristol Blenheim Mk I L8433 Pilot Officer Gordon ; Sergeant Jones ; Corporal Mantle Endommagé par un chasseur italien, Tug Argan
8 Squadron RAF Bristol Blenheim Mk I L8503 Flying Officer Aubrey G. Curtis ; Sergeant Vernon H.F. Witt ; Leading Aircraftman Harold J. McEleavy Collision en vol, Somalie britannique.
8 Squadron RAF Bristol Blenheim Mk I L8506 Pilot Officer Albert J.G. Bisson ; Sergeant Norman F. Wilson ;  Leading Aircraftman Donald J. R. Wilson Collision en vol, Somalie britannique.
Revendication Italie
413a Squadriglia CT ( ?) 1 Bristol Blenheim détruit Fiat CR.42 Combat aérien, Tug Argan

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