1 août 1940

La première journée du mois commence relativement tôt, lorsque trois Gloster Gladiator du K Flight : Pilot Officer Hugh Chapman (L7619), Pilot Officer Percy O. V. Green (K7974) et Flying Officer Richard B. Whittington (K7986) décollent de Gedaref à 08h10 afin de chercher un Ca 133 signalé dans le secteur. Ce dernier est rapidement repéré par le Pilot Officer Percy O. V. Green qui, après une longue poursuite (50 minutes !!!) et plusieurs passages, réussit à abattre son adversaire en plein désert. Rentrant se poser malgré quelques dégâts, à 09h05, il raconte ainsi l’affrontement :

«j’aperçois le Ca 133, glissant à travers les nuages, à 900 mètres d’altitude. J’appelle mes camarades sur la radio, avant de commencer la poursuite. Ma radio ne semble pas fonctionner, comme d’habitude, puisqu’ils ne m’ont jamais entendu. Je suis rapidement engagé, dans cette activité passionnante, qui consiste à avoir un bombardier particulièrement lent, et dont le pilote, expérimenté, essayer de jongler avec les nuages dans l’espoir de me décourager. Je suis, cependant, déterminé, mais mes longues rafales ne semblent provoquer aucun dommage, même aux moteurs. Je m’approche et découvre que le mitrailleur est toujours vivant et vise parfaitement mon appareil. J’entends un bruit au niveau de ma gouverne, ainsi qu’une douleur au genou gauche. J’ai eu beaucoup de chance, puisque les tirs se sont immédiatement arrêtés après. Je m’éloigne immédiatement, avant de revenir, par-derrière, sur sa droite, et de tirer une longue rafale. Il commence à chuter, hors de contrôle, et les membres d’équipages encore vivants sautent en parachute. Le Caproni s’écrase au sol, comme une masse, et je vois deux membres d’équipage atterrir à côté. Je ne peux, cependant, rien faire de plus sauf noter leur position avant de rentrer. Il n’y a, aucun lieu remarquable comme des rivières ou des routes, donc la navigation est principalement une question de chronométrage et de ressentis. Retrouver le terrain de polo est difficile, surtout que nous avons décollé dans une telle hâte que je n’ai aucune idée de la durée de mon vol. Cependant, je finis par le trouver. Personne ne savait que j’étais en plein combat, et ils sont étonnés de savoir que j’ai abattu un Ca 133. Dickey (Whittington) et Hugh sont, quelque peu déçus de l’avoir raté, mais je leur fait remarquer qu’ils n’avaient qu’à mieux regarder, et que dans tous les cas, j’avais tout communiqué par radio ».

Quatre membres de l’équipage italien seront finalement retrouvés, dans les jours suivants, dont l’un des officiers est signalé comme le chef d’escadrille.

En début d’après-midi, un second combat éclate, lorsque la RAF décide d’attaquer l’aérodrome de Scenele une formation de douze (six + six) Bristol Blenheim Mk I des 8 Squadron RAF et 39 Squadron RAF escortés par deux Bristol Blenheim Mk IVF du 203 Squadron RAF. Arrivés au-dessus de l’objectif, à 15h00, les Britanniques sont confrontés à une forte réaction de la DCA et plusieurs chasseurs italiens des 410a Squadriglia CT et 413a Squadriglia CT, le Capitano Corrado Ricci étant à l’origine de la destruction du L8406 (Sergeant J.C. Franks ; Sergeant Thain ; Leading Aircraftman Cumner-Price) du 8 Squadron RAF, tandis que le Tenente Luciano Cacciavillani en revendique un en collaboration. Selon le Capitano Corrado Ricci :

« Je regarde tout autour, rien. Mais… quelque chose semble venir du soleil… Ils sont là, six bombardiers en piqués. Il me semble se diriger vers l’un de nos aérodromes secrets. (…)Ils volent au-dessus de Dire Daua. Ils ne bombardent pas la ville, donc ils visent l’aérodrome. (…) J’attaque la première section de trois appareils, par le côté, les autres sections sont encore derrière. Au moment d’ouvrir le feu, je me retrouve sur leurs arrières, je tire sur le leader, puis son ailier droit ; les deux appareils laissent une fine traînée de fumée, mais je ne suis pas sûr. Une des mitrailleuses s’enraye, mais je ne peux la recharger au risque de perdre ma visée. Des rafales passent près de moi, je suis aussi une cible. Je manœuvre pour m’échapper. (…) Je me retrouve dans les six de l’ailier gauche et j’ai le temps de recharger ma mitrailleuse, ce qui me permet d’ouvrir le feu, tandis qu’ils larguent leurs bombes. Soudain, un des appareils semble perdre de l’altitude, une illusion ? Non, il descend vraiment, mais le pilote continue de tout faire pour m’empêcher de rester derrière lui. Je dois ralentir pour éviter une collision. Nous sommes à dix mètres du sol, le Britannique sort les volets pour atterrir au sol dans un nuage de poussière ».

L’action n’est, cependant, pas terminée puisqu’en rentrant les Blenheim tombent sur trois S 81 revenants d’une attaque contre le port de Zeila. Deux appareils du 39 Squadron RAF : L8384 (Pilot Officer J.E.S. White ; Sergeant Stanley H. Wakeling ; Sergeant Wright) et L8612 (Sergeant Thomas Crehan ; Sergeant Keys ; Sergeant Sparks) passent immédiatement à l’attaque, revendiquant un des adversaires détruits, et un second probablement endommagé.

Revendications Commonwealth

K Flight

1 Ca 133

Pilot Officer Percy O. V. Green (Gloster Gladiator K7974)

Combat aérien, environ de Gedaref.

39 Squadron RAF

2 S 81 dont 1 détruit et 1 probablement endommagé.

Pilot Officer J.E.S. White ; Sergeant Stanley H. Wakeling ; Sergeant Wright (Bristol Blenheim Mk I L8384)

Sergeant Thomas Crehan ; Sergeant Keys ; Sergeant Sparks (Bristol Blenheim Mk I L8612)

Combat aérien, environ de Zeila.

223 Squadron RAF

Plusieurs coups au but contre des hangars

Flight Lieutnant Jack F. Roulston ; Sergeant Hall ; Leading Aircrafman Hudson (Wellesley L2715)

Pilot Officer Peter F. Willing ; Leading Aircraftman Naismith ; Leading Aircraftman Govier (Wellesley K7783)

Plt Officer Nigel A. Gidney ; Corporal Moss ; Leading Aircraftman Giddings (Wellesley L2668)

Pilot Officer Grahame E. Walker ; Leading Aircraftman Price ; Leading Aircraftman Meads (Wellesley L2664)

Pilot Officer Ellis ; Leading Aircraftman Murchie ; Leading Aircraftman Blackmore (Wellesley K7780)

Bombardement de l’aérodrome d’Asmara.

Pertes Commonwealth

8 Squadron RAF

Bristol Blenheim Mk I L8406

Sergeant J.C. Franks ; Sergeant Thain ; Leading Aircraftman Cumner-Price (capturés)

Détruiten combat aérien, Scenele

Revendications Italie

410a Squadriglia CT

1 Blenheim Mk I

Capitano Corrado Ricci (Fiat CR 32)

Combat aérien, Scenele

413a Squadriglia CT

1 Blenheim Mk IVF, Détruit, en collaboration

Ten Luciano Cacciavillani (Fiat CR 42)

Combat aérien, Scenele

Pertes Italie

 

1 Ca 133

 

Combat aérien, environ de Gedaref.

 

1 S 81

Deux membres d’équipage tués.

Combat aérien, environ de Zeila.

 

1 Ca 133 et 1 Fiat

 

Détruit au sol, Asmara.

Laisser un commentaire